Westkust USA in vogelvlucht

Door scorpie op donderdag 8 oktober 2009 19:15 - Reacties (8)
Categorie: Amerika '09, Views: 5.078

Ok, here's how it works. Ik zal in vogelvlucht even wat vertellen over wat ik aan de westkust van de VS allemaal heb meegemaakt met de studiereis, zodat ik daarna nog eens wat actuelers kan vertellen, de roadtrip van Las Vegas naar Miami. Later kan ik nog wel wat uitgebreidere posts schrijven over de afzonderlijke steden, maar dat komt later dus nog wel.

We vlogen van Washington naar San Francisco, en na een mooie busrit kwamen we aan in de beste buurt tot nu toe. De Mexicaanse buurt van SF. 2 dagen toen we daar waren werden er al 3 bendeleden afgeschoten 2 blocks verder. Nouja, goed, niet teveel over nadenken en gewoon verdergaan :P. Toen we een keer in de bus zaten, zat er een ietwat oudere kerel in de buurt van ons, en die zat ons soort van uit te schelden omdat we uit het buitenland kwamen, en hij vertelde ons dat we gangsterterritory in gingen en dat we echt doodgingen daar. Nouja, prima kerel :P.

Terwijl we in San Francisco verbleven hebben we een hoop bedrijven bezocht, want ja, het ligt op steenworp afstand van Sillicon Valley natuurlijk. We zijn langs PlugandPlay geweest, een bedrijf wat startende bedrijfjes helpt in het voorzien in kantoorruimte, een secretaresse aan een balie, vergaderruimte, telefoons, internetaansluitingen en dingen als kantine en congresruimte. Berkeley hebben we ook bezocht (evenals een feestje van 1e jaars internationale studenten ;) ). Verder hebben we nog RMS en Yahoo bezocht, het huis van de Consul Generaal van Nederland (wij waren er als eerste te gast overigens), NASA, Apple (welke trouwens echt de schraalste presentatie van alle bedrijven ooit had gehouden, het was gewoon een verkorte keynote), Stanford University, Google (Waar we Sergey Brin ineens tegen het lijf liepen toen hij een ijsje ging halen :P), Bittorrent, nouja, een hoop. Op een vrije dag in SF zijn we nog naar Alcatraz geweest en hebben we fietsen gehuurd om over de Golden Gate Bridge te fietsen. Het weer viel een beetje tegen omdat het erg mistig was, dus je kon niet zulke mooie landscape foto's maken, maargoed, je kunt niet alles hebben. Terwijl we aan 1 kant van de Golden Gate Bridge wat foto's stonden te maken, zagen we dat een paar Chinezen met de fiets op de autorijbanen de Bridge over wilden rijden. Na 20 bijna-aanrijdingen gehad te hebben, hadden ze de boodschap denk ik begrepen en liepen ze maar terug.

Onderweg naar LA zijn we langs Yosemite National Park geweest. Hier hebben we een tour van 2 uur gedaan, maar dat is natuurlijk veel te kort. We hebben wel even een glans opgevangen van Yosemite en dat stelde zeker niet teleur.

LA. We sliepen op Hollywood Boulevard, de hoofdstraat van LA. Terwijl wij er verbleven was er een premiere van Surrogates, de nieuwste film van Bruce Willis, die dus zelf ook even naar de premiere kwam. We hebben nog een auto gehuurd en zijn een beetje door Hollywood, Beverly Hills en Mullholland Drive gecruised.
In LA zijn we ook nog langs Sony Pictures geweest, waar we Anna Hathaway en Toby Macguire tegen het lijf liepen. Christina Aguilera en Snoop Dogg waren ook nog ergens aanwezig voor opnames van nieuwe films of series ofzo, maar die hebben we niet gezien. Hierna was het alweer tijd om afscheid te nemen van LA en door te reizen naar Las Vegas. De reis bracht ons over een stukje Route 66, want we gingen nog een ghosttown genaamd Calico bezoeken. Calico is een stadje waar vroeger naar goud werd gezocht in mijnen. Het is nu echt een toeristische kermis geworden, beetje zonde, maarja dat kon je natuurlijk wel op je vingers natellen.

Vegas dus. Tjah, wat valt er te zeggen, Las Vegas is Las Vegas. Je moet er gewoon 1x geweest zijn, maar verder is dat het dan ook wel weer. Zo speciaal vond ik het niet allemaal. Wat je ook wilt doen, je moet altijd door een casino om er te komen. Wil je ontbijten, je moet door het casino, wil je ... nouja you get the idea. Als laatste avond met z'n allen zijn we uit eten gegaan in de MGM Grand, dat was wel een zeer geslaagde actie. :)

Na een paar dagen Las Vegas was het alweer tijd om weg te gaan. Nouja, voor de mensen die alleen de studiereis zouden volgen dan. Voor ons begon de echte reis nu pas. Na onze auto opgehaald te hebben op het vliegveld, waar we (gelukkig) overigens maar een fullsize SUV hebben gehuurd in plaats van een midsize SUV die we oorspronkelijk gereserveerd hadden, waren we te laat om de mensen die terugkeerden naar Nederland uit te zwaaien. Nouja, helaas, maar die zien we allemaal over 3 weken wel weer wanneer we uit Miami terugkeren.

Nou, dat was dan even de westkust van de VS in vogelvlucht, op de doorreis naar Miami hebben we ook al mooie dingen mogen meemaken en zien zoals de Grand Canyon, Monument Valley, en meer, maar daarover later meer dus.

Paar dagen in Washington D.C.

Door scorpie op donderdag 1 oktober 2009 06:55 - Reacties (5)
Categorie: Amerika '09, Views: 3.739

Na heel vlug toch een hoop van New York gezien te hebben was het weer tijd om verder te reizen, en dit keer was Washington D.C. de bestemming.
Onderweg maakten we nog wat aparts mee, de (vrouwelijke) buschauffeur moest even stoppen voor een plaspauze, maar ze stopte dus gewoon even op de vluchtstrook om vervolgens even achterin de bus naar de wc te gaan.

Nouja, all good and well, toen kwamen we aan bij het hostel. Het was prima weer, dus we zijn maar gelijk door de stad gaan lopen om wat te bezichtigen. Na een wandelingetje van ongeveer 5 minuten kwamen we aan in een rare brede straat met in het midden een politieauto met zwaailampen. We liepen ernaartoe, want er waren wat mooie grote gebouwen omheen die we wel wilden zien. En toen zagen we het ineens, links stond gewoon het Witte Huis! Dan ben je toch best verbaasd als je ineens bij de tuin van Obama bent aangekomen. Verder zijn we nog naar Washington Memorial en Lincoln Memorial gelopen. De foto's moet ik toch maar eens uploaden, want die zijn toch best goed gelukt met dat nieuwe apparaat wat ik voor deze reis nog even heb gekocht (EOS 500d).
Als afsluiter van de dag wilden we nog langs de Arlington Cemetery gaan, maar helaas bleek die na aankomst net 10 minuten gesloten te zijn.

De dag erna was alweer onze 2e en tevens laatste dag in D.C. Op deze dag hebben we de NSA bezocht, waar we een rondleiding kregen door hun National Cryptologic Museum. Hier hebben we onder meer een werkende Enigma machine mogen aanschouwen en tevens mogen bedienen. Hierna nog een fuzzy logic lezing door iemand van de NSA, en daarna vertrokken we alweer naar de George Washington University. Hier kregen we een rondleiding over hun campus, wat er eigenlijk totaal niet uitziet als universiteitscampus, maar gewoon als een regular streetblock.

In vogelvlucht even de oostkust en tevens ongeveer 1 week van de studiereis beschreven, de volgende zal over de westkust gaan, want daar hebben we nog 2 weken de straten onveilig gemaakt.

Paar dagen in New York

Door scorpie op dinsdag 29 september 2009 18:22 - Reacties (11)
Categorie: Amerika '09, Views: 11.914

New York - Dag 1: Bezoek Wallstreet + Broadway Theatre

Na een aantal dagen kwamen we dan eindelijk in The Big Apple aan. Via een busrit door het altijd gezellige Harlem, wat er overigens helemaal niet zo bedreigend uitziet als men altijd doet lijken, kwamen we aan op Broadway, waar tevens ons hostel was. Het klinkt misschien gaver dan dat het eigenlijk is, want Broadway is een erg lange straat. Het inchecken verliep niet zo heel soepeltjes, en de kamers waren nog niet klaar ook. We wisten wel dat de kamers op de 7e verdieping zouden zitten, dus we mochten alles alvast in 1 kamer dumpen. Ze hadden een kleine lift dus het kostte zeker wel 5 keer op en neer om alle koffers boven te krijgen.

Maargoed, na een uurtje wachten mochten we meteen weg om de metro naar financial district te pakken om daar onze tour door Wallstreet te lopen. De tour werd gegeven door 2 (oud-) Wallstreet medewerkers, dus we waren gegarandeerd dat we een hoop mooie dingen zouden zien. Aangezien het precies een jaar geleden was dat Meryll Lynch was omgevallen, waren er ook een aantal cameraploegen aanwezig van CNN en Reuters. Omdat onze tourguides zo goed te boek staan, wilden die cameraploegen met ons meelopen en ons interviewen over de tour. Tijdens de tour kwamen we onder anderen langs The Federal Reserve Bank, waar we een kijkje mochten nemen in de kluis met de grootste goudverzameling ter wereld. Toen de tour voorbij was zagen we nog een kleine filmset en we vroegen ons af wat er nu weer te beleven viel, het bleek dat ene Rob of Ralph Tomas een videoclip aan het opnemen was. Na de tour zijn we wat gaan eten om vervolgens via Times Square naar een Broadway voorstelling van "Chicago" te gaan. Het was mijn eerste musicalvoorstelling ever en ik moet zeggen dat het me zeker mee is gevallen, ik had er minder van verwacht. Op de dinsdag erna kregen we een smsje van iemand uit Nederland die ons toevallig op CNN had gezien. We hebben het zelf helaas niet kunnen zien, maar het is altijd wel grappig als je met je kop op CNN bent geweest.

New York - Dag 2: Bezoek Columbia University + New York Yankees

De 2e dag in NY was wat minder spannend, het regende en we gingen richting Columbia University. Hier hebben we na wat lezingen een rondleiding over de campus gehad, en die viel niet tegen met al dat moois op straat. 's Avonds stond een wedstrijd van de NY Yankees op het programma waarbij we Derek Jeter nog een record hebben zien vestigen. Het is echt gek om fans van alle partijen in hetzelfde vak te zien zitten en lekker integreren. Iedereen vindt het mooi en het is ťťn gezellige bende. Mensen gaan even gezellig bij vrienden staan om een praatje te houden en volgen de wedstrijd vrij oppervlakkig. Honkbal is er wel een geschikte sport voor, aangezien het een vrij lange zit kan zijn en het niet iedere minuut even spannend is.

New York - Dag 3: Vrije dag

De 3e en tevens laatste dag in NY alweer. Het was net als de dag ervoor vrij slecht weer helaas, maar dat mocht de pret niet drukken We zijn via Central Park naar het Gugenheim museum geweest om vervolgens 5th avenue te bezoeken waar we uiteraard de Apple Store hebben bezocht. Toen wilden we naar The Empire State Building, om daar vanaf de 86e verdieping een mooi uitzicht over de stad te kunnen zien. Niets was minder waar, want het was dus regenachtig en op de 86e verdieping zie je dan echt niks. Een boottocht naar het Statue of Liberty zat er ook niet echt meer in, dus die hebben we maar vanuit de verte mogen aanschouwen vanuit Financial District.

Binnenkort weer meer verhalen vanuit de US of A. [De studiereis is afgelopen, dus als het goed is heb ik wat meer tijd om de blogs te updaten]

New York: Dag 1 - Bezoek Wallstreet + Broadway

Door scorpie op woensdag 16 september 2009 17:29 - Reageren is niet meer mogelijk
Categorie: Amerika '09, Views: 3.054

Zo, met enige vertraging presenteer ik jullie dan eindelijk de volgende blog. Zo'n studiereis is best inspannend en het is vrij lastig om de tijd te vinden om deze blogs te schrijven, dus please bear with me (en comment please ;p).

Ok, New York dus. Ik was geŽindigd in Boston. De volgende dag vertrokken we dus vroeg met de bus richting New York, en onderweg stopten we even om te lunchen / ontbijten. Ik ging maar een ontbijt menu halen bij de Mac, want al de andere tentjes waren nog slechter. Het probleem was alleen dat er een niet goed articulerende persoon achter de kassa stond, en ik begreep geen ***** van wat hij nou zei allemaal. Bij dat ontbijtmenu kon je een aantal keuzes maken, en op een gegeven moment zei hij dus iets in de trend van "6 or 2". Ik zei dat ik hem niet begreep, en of hij het nog een keer wilde zeggen. "6 or 2, the money you owe me". Uuuh... wat? Of ik het dure of goedkope menu / ingredient wilde dacht ik dus. Nouja, doe mij die van 2 dollar dan maar. Begint hij semi geirriteerd te lachen, en zegt dat ik 6 dollars and 2 cents moet betalen. Ja, zeg dat dan meteen man, en ga geen dom accent gebruiken. Het bleek dus (denk ik dan) dat hij gewoon "6 oh 2" zei.

Het hostel waar we in New York verbleven was een beetje aan de karige kant, de lift was megatraag en megaklein (We sliepen op de 7e verdieping, en de trap telde 99 treden), de bedden sliepen slecht met veren die in je rug duwden, etc. Nouja, kan gebeuren.
Nadat we enigszins gesettled waren, gingen we weer vlug op weg naar Wall Street, waar we een tour zouden krijgen van Andrew en Tom, beiden werkzaam (of geweest) bij Goldmann Sachs of De Deutsche Bank. Het was een zeer interessante tour, en we zijn bij veel verschillende gebouwen geweest, waaronder The Federal Reserve Bank. Hier kregen we een tour door de kluis, en we hebben dus ook die hele hoop geld in die kluis gezien. Bij het verlaten van The Federal Reserve kregen we nog een mooie souvenir, namelijk versnipperd papiergeld wat leek op een zak wiet of iets in die trend. Op de hoek van The Federal Reserve was ene Ralph / Rob Thomas bezig met het opnemen van een videoclip ofzo, maar niemand van ons kende hem, dus het boeide ons ook vrij weinig verder. Tijdens de tour door en rond Wall Street werden we trouwens vergezeld door 2 cameraploegen, eentje van CNN en eentje van Reuters. Ze waren er in verband met het precies een jaar geleden zijn van het faillisement van Lehman Brothers, het begin van de financiele crisis. We zijn overigens dinsdag 15 september in Nederland op tv geweest op CNN dus. Ik heb het zelf helaas niet kunnen zien om obvious reasons, en ik krijg van CNN geen antwoord terug op de vraag of ik die footage op de een of andere manier nog kan bemachtigen.

Na deze vermoeiende trip door Wall Street zijn we gaan eten op Broadway, het Hard Rock Cafe. We hebben hier onder meer de originele Abbey Road deuren van de befaamde Beatles opnamestudio gezien. Hierna zijn we op Broadway naar een musical geweest, Chicago. Daarna zijn we nog naar Times Square geweest en toen vonden we het wel weer welletjes geweest, en zijn gaan maffen.

Boston: Dag 3

Door scorpie op donderdag 10 september 2009 02:30 - Reacties (1)
Categorie: Amerika '09, Views: 1.218

Het heeft even geduurd, maar de rit naar New York en het verblijf in New York waren iets te druk om de blogs te updaten. Dus hierbij een kort verslag van dag 3 in Boston.

Op dag drie stond een bezoek aan de MIT campus op het programma. Na een korte busrit met onze altijd vrolijke busoperator Haynes kwamen we de campus op gereden. Het eerste wat ons opviel was een aantrekkelijke jongedame die met alleen een roze handdoek om over het terrein hobbelde. Ooookaaaaaay, er lopen hier dus niet alleen maar white-and-nerdy nerds rond. Na een korte introductie in het William H. Gates building, kregen we een rondleiding door dit mooie gebouw. Toen kregen we van een student een rondleiding over de campus. In het sportcentrum wist hij nog een mooie anekdote te vertellen. Iedere student is verplicht om 4 baantjes heen en weer te zwemmen in het inhouse swimmingpool. Wanneer je hier niet toe in staat bent, kun je zwemles krijgen, maar iedere student is verplicht om de 4 baantjes heen en weer te zwemmen. Het verhaal gaat dat een kerel hier geen zin in had, en alle requirements verder wel had gehaald maar daarna gewoon is gaan werken. Hij heeft ook nooit zijn diploma gekregen. Na nog wat campusgebouwen gezien te hebben was het tijd voor lunch. Dit is echt 1000x beter geregeld dan in Delft, je hebt niet 1 aanbieder op de campus, maar je hebt gewoon een Subway, een japanner, een toko uit het midden oosten die halal gerechten serveert, etc.

Na de lunch stonden nog 2 lezingen op het programma. Eerst een lezing van Manolis Kellis, een associate professor van de afdeling computational biology over het decoderen van DNA. Hierna mochten we nog langs bij Seth Teller, de verantwoordelijke voor de DARPA wedstrijd waarbij auto's autonoom een parcours moesten afleggen. Nadat we van de MIT campus weg liepen om te gaan eten, zijn we eerst nog even wat gaan drinken. Aangezien wij een wat groter biertje hadden besteld en het als laatste kregen, zeiden we dat we wel een kwartiertje later het restaurant binnen zouden lopen. Uiteraard wisten we de weg niet, dus liepen we 2km om, en dat met voeten vol blaren is echt geen pretje. Toen we eenmaal in het restaurant aankwamen, werden we onaangenaam verrast door de mededeling dat we geen alcoholische dranken mochten drinken, want we hadden geen rijbewijs uit Massachusetts of een Amerikaans ID-bewijs. Na deze suffe tent zo snel mogelijk te hebben verlaten, zijn we maar zo snel mogelijk teruggegaan naar ons hostel om toch maar andere schoenen te halen.

Morgen weer meer verhalen uit de US!