Westkust USA in vogelvlucht

Door scorpie op donderdag 8 oktober 2009 19:15 - Reacties (8)
Categorie: Amerika '09, Views: 5.079

Ok, here's how it works. Ik zal in vogelvlucht even wat vertellen over wat ik aan de westkust van de VS allemaal heb meegemaakt met de studiereis, zodat ik daarna nog eens wat actuelers kan vertellen, de roadtrip van Las Vegas naar Miami. Later kan ik nog wel wat uitgebreidere posts schrijven over de afzonderlijke steden, maar dat komt later dus nog wel.

We vlogen van Washington naar San Francisco, en na een mooie busrit kwamen we aan in de beste buurt tot nu toe. De Mexicaanse buurt van SF. 2 dagen toen we daar waren werden er al 3 bendeleden afgeschoten 2 blocks verder. Nouja, goed, niet teveel over nadenken en gewoon verdergaan :P. Toen we een keer in de bus zaten, zat er een ietwat oudere kerel in de buurt van ons, en die zat ons soort van uit te schelden omdat we uit het buitenland kwamen, en hij vertelde ons dat we gangsterterritory in gingen en dat we echt doodgingen daar. Nouja, prima kerel :P.

Terwijl we in San Francisco verbleven hebben we een hoop bedrijven bezocht, want ja, het ligt op steenworp afstand van Sillicon Valley natuurlijk. We zijn langs PlugandPlay geweest, een bedrijf wat startende bedrijfjes helpt in het voorzien in kantoorruimte, een secretaresse aan een balie, vergaderruimte, telefoons, internetaansluitingen en dingen als kantine en congresruimte. Berkeley hebben we ook bezocht (evenals een feestje van 1e jaars internationale studenten ;) ). Verder hebben we nog RMS en Yahoo bezocht, het huis van de Consul Generaal van Nederland (wij waren er als eerste te gast overigens), NASA, Apple (welke trouwens echt de schraalste presentatie van alle bedrijven ooit had gehouden, het was gewoon een verkorte keynote), Stanford University, Google (Waar we Sergey Brin ineens tegen het lijf liepen toen hij een ijsje ging halen :P), Bittorrent, nouja, een hoop. Op een vrije dag in SF zijn we nog naar Alcatraz geweest en hebben we fietsen gehuurd om over de Golden Gate Bridge te fietsen. Het weer viel een beetje tegen omdat het erg mistig was, dus je kon niet zulke mooie landscape foto's maken, maargoed, je kunt niet alles hebben. Terwijl we aan 1 kant van de Golden Gate Bridge wat foto's stonden te maken, zagen we dat een paar Chinezen met de fiets op de autorijbanen de Bridge over wilden rijden. Na 20 bijna-aanrijdingen gehad te hebben, hadden ze de boodschap denk ik begrepen en liepen ze maar terug.

Onderweg naar LA zijn we langs Yosemite National Park geweest. Hier hebben we een tour van 2 uur gedaan, maar dat is natuurlijk veel te kort. We hebben wel even een glans opgevangen van Yosemite en dat stelde zeker niet teleur.

LA. We sliepen op Hollywood Boulevard, de hoofdstraat van LA. Terwijl wij er verbleven was er een premiere van Surrogates, de nieuwste film van Bruce Willis, die dus zelf ook even naar de premiere kwam. We hebben nog een auto gehuurd en zijn een beetje door Hollywood, Beverly Hills en Mullholland Drive gecruised.
In LA zijn we ook nog langs Sony Pictures geweest, waar we Anna Hathaway en Toby Macguire tegen het lijf liepen. Christina Aguilera en Snoop Dogg waren ook nog ergens aanwezig voor opnames van nieuwe films of series ofzo, maar die hebben we niet gezien. Hierna was het alweer tijd om afscheid te nemen van LA en door te reizen naar Las Vegas. De reis bracht ons over een stukje Route 66, want we gingen nog een ghosttown genaamd Calico bezoeken. Calico is een stadje waar vroeger naar goud werd gezocht in mijnen. Het is nu echt een toeristische kermis geworden, beetje zonde, maarja dat kon je natuurlijk wel op je vingers natellen.

Vegas dus. Tjah, wat valt er te zeggen, Las Vegas is Las Vegas. Je moet er gewoon 1x geweest zijn, maar verder is dat het dan ook wel weer. Zo speciaal vond ik het niet allemaal. Wat je ook wilt doen, je moet altijd door een casino om er te komen. Wil je ontbijten, je moet door het casino, wil je ... nouja you get the idea. Als laatste avond met z'n allen zijn we uit eten gegaan in de MGM Grand, dat was wel een zeer geslaagde actie. :)

Na een paar dagen Las Vegas was het alweer tijd om weg te gaan. Nouja, voor de mensen die alleen de studiereis zouden volgen dan. Voor ons begon de echte reis nu pas. Na onze auto opgehaald te hebben op het vliegveld, waar we (gelukkig) overigens maar een fullsize SUV hebben gehuurd in plaats van een midsize SUV die we oorspronkelijk gereserveerd hadden, waren we te laat om de mensen die terugkeerden naar Nederland uit te zwaaien. Nouja, helaas, maar die zien we allemaal over 3 weken wel weer wanneer we uit Miami terugkeren.

Nou, dat was dan even de westkust van de VS in vogelvlucht, op de doorreis naar Miami hebben we ook al mooie dingen mogen meemaken en zien zoals de Grand Canyon, Monument Valley, en meer, maar daarover later meer dus.

Paar dagen in Washington D.C.

Door scorpie op donderdag 1 oktober 2009 06:55 - Reacties (5)
Categorie: Amerika '09, Views: 3.740

Na heel vlug toch een hoop van New York gezien te hebben was het weer tijd om verder te reizen, en dit keer was Washington D.C. de bestemming.
Onderweg maakten we nog wat aparts mee, de (vrouwelijke) buschauffeur moest even stoppen voor een plaspauze, maar ze stopte dus gewoon even op de vluchtstrook om vervolgens even achterin de bus naar de wc te gaan.

Nouja, all good and well, toen kwamen we aan bij het hostel. Het was prima weer, dus we zijn maar gelijk door de stad gaan lopen om wat te bezichtigen. Na een wandelingetje van ongeveer 5 minuten kwamen we aan in een rare brede straat met in het midden een politieauto met zwaailampen. We liepen ernaartoe, want er waren wat mooie grote gebouwen omheen die we wel wilden zien. En toen zagen we het ineens, links stond gewoon het Witte Huis! Dan ben je toch best verbaasd als je ineens bij de tuin van Obama bent aangekomen. Verder zijn we nog naar Washington Memorial en Lincoln Memorial gelopen. De foto's moet ik toch maar eens uploaden, want die zijn toch best goed gelukt met dat nieuwe apparaat wat ik voor deze reis nog even heb gekocht (EOS 500d).
Als afsluiter van de dag wilden we nog langs de Arlington Cemetery gaan, maar helaas bleek die na aankomst net 10 minuten gesloten te zijn.

De dag erna was alweer onze 2e en tevens laatste dag in D.C. Op deze dag hebben we de NSA bezocht, waar we een rondleiding kregen door hun National Cryptologic Museum. Hier hebben we onder meer een werkende Enigma machine mogen aanschouwen en tevens mogen bedienen. Hierna nog een fuzzy logic lezing door iemand van de NSA, en daarna vertrokken we alweer naar de George Washington University. Hier kregen we een rondleiding over hun campus, wat er eigenlijk totaal niet uitziet als universiteitscampus, maar gewoon als een regular streetblock.

In vogelvlucht even de oostkust en tevens ongeveer 1 week van de studiereis beschreven, de volgende zal over de westkust gaan, want daar hebben we nog 2 weken de straten onveilig gemaakt.