Paar dagen in New York

Door scorpie op dinsdag 29 september 2009 18:22 - Reacties (11)
Categorie: Amerika '09, Views: 11.914

New York - Dag 1: Bezoek Wallstreet + Broadway Theatre

Na een aantal dagen kwamen we dan eindelijk in The Big Apple aan. Via een busrit door het altijd gezellige Harlem, wat er overigens helemaal niet zo bedreigend uitziet als men altijd doet lijken, kwamen we aan op Broadway, waar tevens ons hostel was. Het klinkt misschien gaver dan dat het eigenlijk is, want Broadway is een erg lange straat. Het inchecken verliep niet zo heel soepeltjes, en de kamers waren nog niet klaar ook. We wisten wel dat de kamers op de 7e verdieping zouden zitten, dus we mochten alles alvast in 1 kamer dumpen. Ze hadden een kleine lift dus het kostte zeker wel 5 keer op en neer om alle koffers boven te krijgen.

Maargoed, na een uurtje wachten mochten we meteen weg om de metro naar financial district te pakken om daar onze tour door Wallstreet te lopen. De tour werd gegeven door 2 (oud-) Wallstreet medewerkers, dus we waren gegarandeerd dat we een hoop mooie dingen zouden zien. Aangezien het precies een jaar geleden was dat Meryll Lynch was omgevallen, waren er ook een aantal cameraploegen aanwezig van CNN en Reuters. Omdat onze tourguides zo goed te boek staan, wilden die cameraploegen met ons meelopen en ons interviewen over de tour. Tijdens de tour kwamen we onder anderen langs The Federal Reserve Bank, waar we een kijkje mochten nemen in de kluis met de grootste goudverzameling ter wereld. Toen de tour voorbij was zagen we nog een kleine filmset en we vroegen ons af wat er nu weer te beleven viel, het bleek dat ene Rob of Ralph Tomas een videoclip aan het opnemen was. Na de tour zijn we wat gaan eten om vervolgens via Times Square naar een Broadway voorstelling van "Chicago" te gaan. Het was mijn eerste musicalvoorstelling ever en ik moet zeggen dat het me zeker mee is gevallen, ik had er minder van verwacht. Op de dinsdag erna kregen we een smsje van iemand uit Nederland die ons toevallig op CNN had gezien. We hebben het zelf helaas niet kunnen zien, maar het is altijd wel grappig als je met je kop op CNN bent geweest.

New York - Dag 2: Bezoek Columbia University + New York Yankees

De 2e dag in NY was wat minder spannend, het regende en we gingen richting Columbia University. Hier hebben we na wat lezingen een rondleiding over de campus gehad, en die viel niet tegen met al dat moois op straat. 's Avonds stond een wedstrijd van de NY Yankees op het programma waarbij we Derek Jeter nog een record hebben zien vestigen. Het is echt gek om fans van alle partijen in hetzelfde vak te zien zitten en lekker integreren. Iedereen vindt het mooi en het is ťťn gezellige bende. Mensen gaan even gezellig bij vrienden staan om een praatje te houden en volgen de wedstrijd vrij oppervlakkig. Honkbal is er wel een geschikte sport voor, aangezien het een vrij lange zit kan zijn en het niet iedere minuut even spannend is.

New York - Dag 3: Vrije dag

De 3e en tevens laatste dag in NY alweer. Het was net als de dag ervoor vrij slecht weer helaas, maar dat mocht de pret niet drukken We zijn via Central Park naar het Gugenheim museum geweest om vervolgens 5th avenue te bezoeken waar we uiteraard de Apple Store hebben bezocht. Toen wilden we naar The Empire State Building, om daar vanaf de 86e verdieping een mooi uitzicht over de stad te kunnen zien. Niets was minder waar, want het was dus regenachtig en op de 86e verdieping zie je dan echt niks. Een boottocht naar het Statue of Liberty zat er ook niet echt meer in, dus die hebben we maar vanuit de verte mogen aanschouwen vanuit Financial District.

Binnenkort weer meer verhalen vanuit de US of A. [De studiereis is afgelopen, dus als het goed is heb ik wat meer tijd om de blogs te updaten]

New York: Dag 1 - Bezoek Wallstreet + Broadway

Door scorpie op woensdag 16 september 2009 17:29 - Reageren is niet meer mogelijk
Categorie: Amerika '09, Views: 3.055

Zo, met enige vertraging presenteer ik jullie dan eindelijk de volgende blog. Zo'n studiereis is best inspannend en het is vrij lastig om de tijd te vinden om deze blogs te schrijven, dus please bear with me (en comment please ;p).

Ok, New York dus. Ik was geŽindigd in Boston. De volgende dag vertrokken we dus vroeg met de bus richting New York, en onderweg stopten we even om te lunchen / ontbijten. Ik ging maar een ontbijt menu halen bij de Mac, want al de andere tentjes waren nog slechter. Het probleem was alleen dat er een niet goed articulerende persoon achter de kassa stond, en ik begreep geen ***** van wat hij nou zei allemaal. Bij dat ontbijtmenu kon je een aantal keuzes maken, en op een gegeven moment zei hij dus iets in de trend van "6 or 2". Ik zei dat ik hem niet begreep, en of hij het nog een keer wilde zeggen. "6 or 2, the money you owe me". Uuuh... wat? Of ik het dure of goedkope menu / ingredient wilde dacht ik dus. Nouja, doe mij die van 2 dollar dan maar. Begint hij semi geirriteerd te lachen, en zegt dat ik 6 dollars and 2 cents moet betalen. Ja, zeg dat dan meteen man, en ga geen dom accent gebruiken. Het bleek dus (denk ik dan) dat hij gewoon "6 oh 2" zei.

Het hostel waar we in New York verbleven was een beetje aan de karige kant, de lift was megatraag en megaklein (We sliepen op de 7e verdieping, en de trap telde 99 treden), de bedden sliepen slecht met veren die in je rug duwden, etc. Nouja, kan gebeuren.
Nadat we enigszins gesettled waren, gingen we weer vlug op weg naar Wall Street, waar we een tour zouden krijgen van Andrew en Tom, beiden werkzaam (of geweest) bij Goldmann Sachs of De Deutsche Bank. Het was een zeer interessante tour, en we zijn bij veel verschillende gebouwen geweest, waaronder The Federal Reserve Bank. Hier kregen we een tour door de kluis, en we hebben dus ook die hele hoop geld in die kluis gezien. Bij het verlaten van The Federal Reserve kregen we nog een mooie souvenir, namelijk versnipperd papiergeld wat leek op een zak wiet of iets in die trend. Op de hoek van The Federal Reserve was ene Ralph / Rob Thomas bezig met het opnemen van een videoclip ofzo, maar niemand van ons kende hem, dus het boeide ons ook vrij weinig verder. Tijdens de tour door en rond Wall Street werden we trouwens vergezeld door 2 cameraploegen, eentje van CNN en eentje van Reuters. Ze waren er in verband met het precies een jaar geleden zijn van het faillisement van Lehman Brothers, het begin van de financiele crisis. We zijn overigens dinsdag 15 september in Nederland op tv geweest op CNN dus. Ik heb het zelf helaas niet kunnen zien om obvious reasons, en ik krijg van CNN geen antwoord terug op de vraag of ik die footage op de een of andere manier nog kan bemachtigen.

Na deze vermoeiende trip door Wall Street zijn we gaan eten op Broadway, het Hard Rock Cafe. We hebben hier onder meer de originele Abbey Road deuren van de befaamde Beatles opnamestudio gezien. Hierna zijn we op Broadway naar een musical geweest, Chicago. Daarna zijn we nog naar Times Square geweest en toen vonden we het wel weer welletjes geweest, en zijn gaan maffen.

Boston: Dag 3

Door scorpie op donderdag 10 september 2009 02:30 - Reacties (1)
Categorie: Amerika '09, Views: 1.218

Het heeft even geduurd, maar de rit naar New York en het verblijf in New York waren iets te druk om de blogs te updaten. Dus hierbij een kort verslag van dag 3 in Boston.

Op dag drie stond een bezoek aan de MIT campus op het programma. Na een korte busrit met onze altijd vrolijke busoperator Haynes kwamen we de campus op gereden. Het eerste wat ons opviel was een aantrekkelijke jongedame die met alleen een roze handdoek om over het terrein hobbelde. Ooookaaaaaay, er lopen hier dus niet alleen maar white-and-nerdy nerds rond. Na een korte introductie in het William H. Gates building, kregen we een rondleiding door dit mooie gebouw. Toen kregen we van een student een rondleiding over de campus. In het sportcentrum wist hij nog een mooie anekdote te vertellen. Iedere student is verplicht om 4 baantjes heen en weer te zwemmen in het inhouse swimmingpool. Wanneer je hier niet toe in staat bent, kun je zwemles krijgen, maar iedere student is verplicht om de 4 baantjes heen en weer te zwemmen. Het verhaal gaat dat een kerel hier geen zin in had, en alle requirements verder wel had gehaald maar daarna gewoon is gaan werken. Hij heeft ook nooit zijn diploma gekregen. Na nog wat campusgebouwen gezien te hebben was het tijd voor lunch. Dit is echt 1000x beter geregeld dan in Delft, je hebt niet 1 aanbieder op de campus, maar je hebt gewoon een Subway, een japanner, een toko uit het midden oosten die halal gerechten serveert, etc.

Na de lunch stonden nog 2 lezingen op het programma. Eerst een lezing van Manolis Kellis, een associate professor van de afdeling computational biology over het decoderen van DNA. Hierna mochten we nog langs bij Seth Teller, de verantwoordelijke voor de DARPA wedstrijd waarbij auto's autonoom een parcours moesten afleggen. Nadat we van de MIT campus weg liepen om te gaan eten, zijn we eerst nog even wat gaan drinken. Aangezien wij een wat groter biertje hadden besteld en het als laatste kregen, zeiden we dat we wel een kwartiertje later het restaurant binnen zouden lopen. Uiteraard wisten we de weg niet, dus liepen we 2km om, en dat met voeten vol blaren is echt geen pretje. Toen we eenmaal in het restaurant aankwamen, werden we onaangenaam verrast door de mededeling dat we geen alcoholische dranken mochten drinken, want we hadden geen rijbewijs uit Massachusetts of een Amerikaans ID-bewijs. Na deze suffe tent zo snel mogelijk te hebben verlaten, zijn we maar zo snel mogelijk teruggegaan naar ons hostel om toch maar andere schoenen te halen.

Morgen weer meer verhalen uit de US!

Boston: Dag 2

Door scorpie op dinsdag 8 september 2009 13:45 - Reacties (2)
Categorie: Amerika '09, Views: 1.620

Zo, dag 1 zat er weer op, en dag 2 was aangebroken. Aangezien ik gisteren al met een groep naar Harvard was geweest, wilde ik nu eigenlijk wel de andere kant van Boston zien. Na wat wikken en wegen hadden we de groepen opgesplitst en zijn we gaan lopen naar het treinstation, dat een klein kwartiertje lopen van ons hostel af ligt. Onderweg kwamen we wat bushaltes tegen en de groep besloot zich dan ook ineens verder op te splitsen. Nouja prima, we zien elkaar vast wel weer op het station. Niet dus, wij kwamen later aan dan de rest van de groep en zo zat ik ineens in een groep die de Harvard campus nog niet had gezien. Onderweg naar het station kwamen we trouwens nog een traffic accident scene tegen, dus er was wat politie aanwezig. Een van de aanwezige politiedames vroeg ons waar we vandaan kwamen, en of we niet van MIT waren ofzo. (We zullen er wel ontzettend nerdy uit hebben gezien ;p ). Toen we meldden dat we van Delft kwamen vonden alle aanwezigen het alleen maar mooier, ondanks dat ze vast geen flauw idee hadden wat Delft dan precies was :P. Maargoed, de aardige politievrouw vroeg waar we heen wilden gaan (het station dus), en toen liep ze gewoon vrolijk de straat op om al het verkeer tegen te houden om ons rustig te laten oversteken, terwijl er gewoon voetgangersoversteekplaatsen inclusief verkeerslichten aanwezig waren. Kijk, nu begrijp ik weer wat men bedoelt wanneer ze zeggen dat de politie je beste vriend is, meneer politiepet in Nederland, eat that!

Goed, eenmaal aangekomen op het metrostation was ik dus in de "verkeerde" groep beland, die naar de Harvard campus wilden gaan. Zo gezegd, zo gedaan, we konden altijd 's middags nog naar de kust of ergens anders naartoe, dus ik vond het allemaal wel weer best. Na de famous Harvard law school faculteit opgezocht te hebben wat dus faalde, aangezien er 6 law gebouwen zijn, zijn we maar weer verdergegaan.

Nu kreeg ik weer mensen mee die het ook leuk vonden om de andere kant van Boston te gaan zien, dus gingen we met z'n 3'en richting het Noord-Oosten om de Freedom Tour te gaan lopen. Maar ook dit faalde weer, want er was ergens een ongeluk gebeurd en de metro's reden niet verder, dus het eindstation waar we uit moesten stappen was gewoon de andere kant van het centrum. Na 3 minuten lopen waren we het er wel over eens dat we maar eens een relaxt biertje moesten gaan drinken. En aangezien we dit keer wel netjes onze paspoorten bij ons hadden (gisteren werd mijn identiteitskaart ook gewoon geaccepteerd in een andere bar, maar toch to be sure enzo), konden we dit plan ook gewoon tot uitvoer brengen. Dit keer vroegen ze nieteens om ID, dus dat was ook weer apart. Maargoed, ik moet zeggen, wat een geniaal plan was dat bier drinken zeg, we hebben echt heel Boston gezien (lees: voorbij zien lopen :P), en dat was niet onaardig :D. Hierna zijn we nog in een chique buurt in een Italiaans restaurant gaan eten, waar ze zelfs valet parking hadden omdat niemand normaal langs de weg kan parkeren ofzo. De ene na de andere oversized SUV kwam voorbij rijden en daarna nog een mooi Ferrari 612.

Na gegeten te hebben zijn we maar weer een bar gaan opzoeken, maar aangezien het labor day was en iedereen de dag erna weer moest werken / studeren, was de stad aardig dood. We vonden het op zich ook wel weer mooi geweest, dus zijn we met de beste taxichauffeur ever naar ons hostel gereden. De ene fuck na de andere fuck was te horen, dit was echt een topkerel. Hij reed al 3 autolengtes voor iemand, die nog even begon te toeteren voor no apparent reason, dus toen vertelde hij ons dat hij normaal gesproken servetjes uit het raam zou gooien, zodat "they could cry themselves a fucking river" ;p. Nouja wij hadden er achteraf de grootste lol in natuurlijk.

Zo, dat was hem weer, vandaag staat MIT op het programma :).

Boston: Dag 1

Door scorpie op maandag 7 september 2009 15:07 - Reacties (6)
Categorie: Amerika '09, Views: 2.506

Zo, mooie belevenissen meegemaakt weer.
Eerst een diner in het huis waar ik ga wonen, daar natgegooid, mobiel stuk, knie en duim stuk, maar het was een mooi diner :P

Toen dus 's ochtends om 5 uur zonder slaap gehad te hebben met de trein vertrokken naar Schiphol, om daar soepeltjes door de douane en alles te lopen. Zoals altijd had ik weer een kapot vliegtuig. Die traditie moeten we erin houden. Dit keer resulteerde dat echter niet in een delay van 27 uur, maar slechts in een klein half uurtje. We vlogen met Delta Airlines in een Boeing 757-200, een vrij klein toestel. De scrambled eggs en pizza waren overigens prima voer te noemen. Na 8 uurtjes vliegen landden we dan in Boston, en dan mogen we langs de douane. Na wat random vraagjes beantwoord te hebben als "Heb je al een ticket terug?" En "Heb je die bij je?" mocht ik nog wat vingerafdrukken en een foto afgeven. Eerst hoorde ik al van mensen dat je je wijsvinger "af moest geven", maar dat hadden ze dit keer maar meteen verscherpt tot je hele hand.
Hierna kon ik zeggen dat ik de VS was ingekomen.

Na een kort busritje kwamen we dan aan in ons hostel, waar de chaos begon om een kamer te regelen. Nadat dat eindelijk geregeld was, konden we de stad in. Aangezien we in een voorstadje van Boston zitten, moeten we met OV de stad in. Taxi's gebeld en die stonden binnen 10 minuten voor de stoep. Toen naar het station gereden en vanaf daar met de metro naar het centrum geweest. De metrotubes zijn hier trouwens echt heet, geen idee waarom, maar 's avonds was het wel aangenaam aangezien het tot 13 graden was afgekoeld en wij lekker in t-shirt over straat liepen, net als de overige bevolking overigens.

We gaan nu de stad weer in, dus ik meld me later weer! :D

Ow. PS. m'n mobiel werkt ineens weer, gewoon aangelaten, alle lampjes gingen flikkeren, maar het is en blijft een Nokia, en die kan ik niet kapot krijgen.